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Foro de debate sobre ética y responsabilidad social en empresas y organizaciones

¿CÓMO HACER QUE LAS EMPRESAS SEAN HONESTAS? LA PRESIÓN DE L@S CONSUMIDORES RESPONSABLES

¿Por qué l@s consumidores deben ser responsables? Para mantener a las empresas a raya, mantenerlas honestas en su actuar, y que no nos vendan gato por liebre. Ésta, que podría parecer una respuesta de Pedro Grullo, en realidad sí lo es, pero no por ello pierde valor. En esta era tan centrada en nuestros derechos con frecuencia se nos debe recordar algunas de nuestras obligaciones o responsabilidades adquiridas por el mero hecho de ser ciudadanos. Además, en esta "edad informacional" (para usar el término de Adela Cortina en Construir confianza, p. 31) en la que se encuentra la sociedad global, nuestra sociedad, mantenerse auténticamente informad@s es tarea ardua (aunque necesaria y, por ende, exigida), por lo que es fácil despistarse en torno a lo que de verdad importa en el presente horizonte vital.

 

También, para mantener a raya a las empresas, se requiere de consumidores bien informados sobre las actuaciones de éstas en todo momento. Porque el consumidor que es (el ámbito del ser) responsable es aquel o aquella que toma decisiones (el ámbito del obrar, praxisprudentes todo el tiempo sobre aquello que consume. Un consumidor que no obra con prudencia, no es responsable. ¿Y qué es obrar con prudencia? En este caso, tomar la decisión éticamente correcta.

 

Por poner un ejemplo básico: entre comprar las zapatillas de la marca X fabricadas en mi país, donde sé que las leyes se aplican más severamente y los derechos de los trabajadores pesan más, o comprar las mismas zapatillas a un precio sensiblemente menor y fabricadas en un país donde los derechos del trabajador sean sistemáticamente pisoteados, con esta información un consumidor responsable elige siempre pagar más. Claro que este ejemplo en nuestro mundo no se da, porque la marca X sólo fabrica las zapatillas en un país donde puede explotar al trabajor o trabajadora, para luego venderlas en mi país a un precio desorbitado. Pero sirva para ilustrar lo que se quiere aquí entender por obrar prudente del consumidor: un obrar bien, como diría Aristóteles.

 

En consecuencia, para obrar bien y, en última instancia, vivir bien (también en sentido aristotélico) en la edad informacional es necesaria la buena información. L@s consumidores responsables han de tener un conocimiento de las prácticas de las empresas, para observar si éstas son racionales, es decir, si se corresponden con una praxis empresarial (obrar bien de la empresa). El sitio estadounidense KnowMore.org ayuda al consumidor responsable a adquirir fácilmente información en este sentido, elaborando perfiles de empresas basados en cinco aspectos, a su juicio, decisivos para formarse una opinión educada en la toma de decisiones de un consumidor: derechos de los trabajadores, derechos humanos, preocupaciones medioambientales (en este sentido, pero del lado de la conciencia del consumidor responsable, destacar uno de los últimos libros de Daniel Goleman, Inteligencia ecológica), influencia política, y ética de la empresa. Por cierto, creemos que en mayor o menor medida estos criterios de evaluación tienen que ver con valores exigibles en las corporaciones, los cuales ya señalamos junto con Adela Cortina y Elsa González en la primera entrada de este blog. En definitiva, iniciativas como las de KnowMore.org ayudan a hacer que las empresas sean más transparentes aunque éstas no lo deseen explícitamente. Y esto es bueno para los consumidores, pero también para el mundo de la empresa en general.

Además, y gracias a una aplicación gratuita diseñada para el navegador Firefox por los responsables de KnowMore.org, cuando hacemos búsquedas a través de Google de las empresas cuyos productos pretendemos consumir, la información sobre esos 5 criterios aparece directamente reflejada al lado del enlace. Para que se pueda entender mejor, aquí os dejo el enlace a la entrada del blog de Wikinomics que lo documenta con más detalle. En España, destacar iniciativas como la de Comercio Justo, que también van en la misma línea de sensibilización e información para un consumo que debe ser cada vez más responsable (sin duda esta cuestión debería incluirse en la formación del ciudadano empresario).

 

Nuestra admirada profesora Adela Cortina se preguntaba en esa misma página 31 arriba citada si: "¿Sigue siendo necesaria una ética de las empresas en esta nueva época?" Su análisis de los acontecimientos en torno al 9/11 y al escándalo Enron en aquel entonces ya le hacían concluir afirmativamente sobre dicha cuestión. Lo aquí presentado hoy no hace otra cosa que reafirmar esa intuición: incluso para las empresas virtuales es imprescindible vivir, respirar un ethos que inspire confianza genuina en los consumidores. La propia Red, como vemos, puede servir de herramienta para concienciar a l@s empresari@s de que un obrar bien es absolutamente imprescindible para que sus productos sean consumidos y, por lo tanto, para que sus organizaciones sean viables en el medio y largo plazo.

 

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Comentario por Jose Carballido el diciembre 27, 2010 a las 8:43pm

Gracias Carmen y Ángel por comentar en este espacio. Voy por orden de participación:

Ángel, me alegro de que estemos de acuerdo sobre la relación educación-responsabilidad. Para los que no se hayan leído mi comentario al post de Josep María Lozano que Carmen enlazó en esta Comunidad (¡gracias!), aquí lo dejo: Comentario # 7.

Carmen, lo de Wikileaks me tiene con la mosca detrás de la oreja, y me explico: últimamente me inclino a pensar que esta empresa ha terminado siendo una víctima, una cabeza de turco de poderes que manejan mucha influencia en la capital estadounidense. Los supuestos "leaks" (¿cómo sabemos que todo esto no ha sido manipulado por la propia CIA?) podrían ahora ser utilizados por el gobierno norteamericano como la excusa perfecta para ponerle la mordaza a Internet, es decir, a la libertad de expresión. Ya sé que suena a teoría conspirativa, pero tiene plausibilidad. No olvidemos que los poderes de los que hablo ya vienen trabajando en la opinión pública en esta línea desde hace tiempo (sobre todo desde el 9/11). Una última prueba de cómo los políticos están alineados en torno a la posibilidad de censurar Internet en los Estados Unidos nos la da el senador Joe Lieberman, declarando (más que simplemente sugiriendo) la necesidad de que la nación americana posea un "interruptor" de apagado de Internet, tal y como lo tiene y usa la dictadura china actualmente. Puede verse en este enlace: http://www.youtube.com/watch?v=ttvuSqaxF-c

Comentario por Carmen Martí el diciembre 27, 2010 a las 10:35am

Hola Ángel y José:

Me parece muy interesante el debate acerca de wikileaks y los límites de la transparencia. La verdad es que con la repercusión mediática que ha tenido y la caza de brujas contra su creador la información que nos llega a los ciudadanos es un poco confusa, con lo que tener una opinión fundamentada es complicado. No sé si estáis de acuerdo conmigo que el fin no justifica los medios, y el fin de wikileaks era muy positivo, pero en el medio se les ha ido un poco de las manos. Por lo que conozco de las últimas publicaciones, permitieron que un militar desvelara información confidencial que puede poner en peligro la seguridad del país, y sobre todo de los propios militares en Afganistan. Eso es lo que se dice, repito que es difícil saber hasta donde es cierto. Pero también es verdad que fue el propio wikileaks el que llegado a un punto denunció al militar, ¿se pasó de la raya? ¿todo vale por la transparencia? No sé, tengo mis dudas.

Comentario por Angel Crescencio Martínez Ortiz el diciembre 26, 2010 a las 12:14pm

Compañero Jose, he leido tu comentario a propósito del libro de la profesora Martha Nusbbaum y estoy de cuerdo contigo en la relación que existe entre educación y falta de responsabilidad. Creo que la educación, dominada por los conocimientos técnicos, los valores económicos y la idea de individuo, es la clave de la actual ciudadanía, poco participativa y sin objetivos comunitarios.

Comentario por Jose Carballido el diciembre 21, 2010 a las 1:42am

Hola Ángel, y gracias por tu comentario, me alegro de que te haya gustado mi reflexión sobre el tema de l@s consumidores responsables que, sin lugar a dudas, es un aspecto de la más amplia ciudadanía responsable. Intentaré responder a tu pregunta, a ver qué te parece. Espero también tus ideas sobre lo que me preguntas.

Para mí, cuanto menos Estado haya, mejor. Parto de un republicanismo filosófico que limita claramente las funciones del Estado, pero esta concepción tiene una contrapartida muy clara del lado de l@s ciudada@s: deben ser más responsables en la creación de valor, esto es, del bien común. En un estado como el español, claramente paternalista, no vamos a encontrar un modelo político que fomente a través de la educación la iniciativa privada, sino más bien una sumisión funcionarial que hará crecer el tamaño del "Estado-papá". En nuestro país, por desgracia, las gentes somos incapaces de formar un tejido social robusto, a lo máximo que llegamos es a la charla del bar donde creemos arreglar el mundo desahogándonos en una crítica estéril. Por tanto, por mucho que queramos, nuestra acción responsable se limita a votar cada 4 años y, si no nos gustaba el gobierno que había, a rezar para que la mayoría esté de acuerdo con nosotros. En España hace falta descargar de poder a muchas Administraciones, porque no es sólo una Central, para colmo. En mi opinión, por tanto, si fuéramos capaces de minimizar el peso de éstas, las cuales representan el Estado, nosotr@s, como ciudadan@s, podríamos ganar en responsabilidad como tales.

En fin, espero haberme hecho comprender. Para no ponerlo todo tan negativo, en la Red se están formando cosas chulas, yo intento ponerme lo más al día posible del nuevo asociacionismo. Me fijo más en USA porque allí viví unos años, y comprendo un poco lo que está sucediendo en aquel país. Además, nos puede servir de referente para una mayor participación ciudadana en la creación de valor y limitación de los poderes del Estado.

Un saludo,

Josema

Comentario por Angel Crescencio Martínez Ortiz el diciembre 21, 2010 a las 12:51am

Hola compañero, estupendo artículo. Tengo una pregunta, si la información es fundamental para el consumo responsable, ¿crees que también es fundamental conocer lo que hacen los gobiernos para ser un ciudadano responsable y actuar políticamente en consecuencia? Esto te lo pregunto por el tema de las informaciones que está facilitando Wikileaks y porque hay poco debate en la página.

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